Een poging van een conservatief Hogerhuislid om de verkoop van de morning-afterpil in Groot-Brittannië zonder recept terug te draaien, is gestrand. Collega”s van Barones Young verwierpen haar motie met een meerderheid van 82 stemmen.

Apothekers, verpleegsters, huisartsen en de British Medical Council schaarden zich in een open brief achter verkoop over de toonbank, in navolging van Frankrijk. “De verstrekking speelt een belangrijke rol in het terugdringen van het hoge aantal ongewenste zwangerschappen in Groot-Brittannië en de 200.000 abortussen als gevolg daarvan.” Ze benadrukten dat er geen aanwijzing is dat de morning-afterpil “onverantwoordelijk seksueel gedrag” aanmoedigt, zoals tegenstanders beweren. Barones Young is ongevoelig voor feiten. Zij legt het liefst haar moraal wettelijk op aan iedereen: seks alleen binnen een huwelijk en het huwelijk alleen voor heteroseksuelen. Read More →

Een blanke Noord-Australische opperrechter verminderde dertien maanden celstraf tot één dag voor de verkrachter van een vijftienjarig meisje. Zij is ondergedoken.

De dader, een 50-jarige aboriginal, had sinds de geboorte van het meisje een bruidsschat aan de moeder betaald. “Zij is mij toegezegd als echtgenote, ik heb het recht om haar aan te raken”, zei hij. Opperrechter John Gallop citeerde een antropoloog die stelde dat voor aboriginals niet de leeftijd van het meisje van belang is, maar of zij haar eerste menstruatie heeft gehad. Read More →

Via een feministische e-maillijst is een hulpverleenster een inzameling van tampons begonnen voor prostituees en arme vrouwen in Cambodja. Tampons uit de hele wereld stromen binnen.

“De behoefte aan tampons kwam aan de orde tijdens groepstherapie, waarin vrouwen vertelden gedurende hun menstruatie door te moeten werken, uit armoede of omdat bordeelhouders hen daartoe dwingen,” zegt Ingrid Quinn, die werkt als HIV/AIDS-voorlichtster en psycholoog in Siem Reap, vlakbij de toeristische trekpleister Angkor Wat. Toeristen, maar ook mannen uit de omgeving, komen naar Siem Reap voor seks. Ongeveer achthonderd vrouwen werken in de lokale seksindustrie. Read More →

“Ik ben inmiddels zo geprogrammeerd dat ik ervan overtuigd ben dat ik geen man nodig heb, maar wat als ik er wel één wil,” is de hartekreet van de 30-jarige Claudette Silver in het zomernummer van het Amerikaanse Bust. Zij relativeert de leuke kanten van het zonder partner door het leven gaan (“Ik moet met één salaris dezelfde huur betalen en winternachten kunnen verdomd koud zijn”), en constateert de dubbele boodschap die alleenstaande vrouwen meekrijgen: aan de ene kant wordt je onafhankelijkheid opgehemeld, maar té alleenstaand en onafhankelijk zijn is ook weer niet goed.

Audrey Niffenegger hemelt het single zijn in hetzelfde themanummer juist op: het geeft haar de vrijheid om te denken, te doen en te zijn waar ze maar zin in heeft. “Niemand houdt me tegen als ik de hele nacht wil opblijven om stripboeken te lezen, acht dagen achter elkaar alleen maar kaastosti”s eet of naakt voor de droger dans terwijl ik wacht tot m”n favoriete zwarte spijkerbroek droog is.” Verder in dit nummer onder meer het relaas van een alleenstaande vrouw van bijna veertig die hunkert naar het moederschap, en een quiz die je ouwe-vrijstergehalte meet. Read More →

Vrouwen met libidoproblemen kunnen evenveel baat hebben bij het slikken van Viagra als mannen. Dat concluderen Italiaanse onderzoekers in het British Journal of Obstetrics and Gynaecology.

Aan de universiteit van Catania kregen vijftig jonge vrouwen Via-gra voorgeschreven omdat ze moeilijk opgewonden raakten. Publicatie van dergelijke klinische testen in belanghebbende medische tijdschriften is in Groot-Brittannië een stimulans voor opname van medicijnen in het ziekenfonds. Mannen krijgen Viagra op recept sinds 1998. In het nachtclubcircuit vinden de pillen à veertig gulden per stuk ook onder vrouwen gretig aftrek. “Het is slechts een kwestie van tijd voordat het Britse ziekenfonds het middel ook gratis aan vrouwen zal vertrekken,” schreef een enthousiaste gezondsheidsredacteur van The Observer. Read More →

Een aanstaande moeder uit Lancashire werd vorig jaar ontslagen omdat “een zwangere vrouw geen prettig gezicht is voor de klanten”. Ze is een van de tienduizenden Britse vrouwen die jaarlijks onrechtmatig worden ontslagen wegens hun zwangerschap.

Afwezigheid vanwege noodzakelijke doktersafspraken is een ander heikel punt. Circa veertigduizend aanstaande ouders meldden zich met klachten hierover bij bureaus voor rechtshulp. Veel van hun werkgevers eisten overwerk of het inleveren van vakantiedagen in ruil. Andere vrouwen worden bij terugkeer van zwangerschapsverlof geconfronteerd met minder uren, minder salaris of minder interessant werk. Read More →

Dhaka – Tweeëneenhalfduizend arme vrouwen in Bangladesh hebben hun maandinkomen – uit onder meer het houden van kippen en verkopen van handwerk – zien verdrievoudigen dankzij een mobiele telefoon op huurkoopbasis.

Zij zijn deelnemer aan het VillagePhone project, een initiatief van de stichter van de Bengalese Grameen Bank, die al 25 jaar internationale bekendheid geniet met microkredieten voor vrouwen: leningen van rond de vijftig gulden, bedoeld voor het beginnen of uitbreiden van een eigen bedrijfje. Het dorpstelefoonproject is ondergebracht bij de non-profittak van de bank.

“Gemiddeld maak ik elke maand ruim zesduizend taka (120 gulden) winst,” zegt Ansara uit Damrai, een dorpje onder de rook van Dhaka. De telefoon die Ansara sinds 1998 beheert, heeft ze net afbetaald. Ze wil nooit meer zonder, al wordt ze regelmatig in het holst van de nacht gebeld. Tegen wekelijkse afbetaling van minimaal 254 taka (ongeveer vijf gulden) kreeg ze een telefoonpakket dat vele malen kostbaarder is dan haar lemen eenkamerwoning die ze deelt met man en drie kinderen. Ze kreeg de telefoon na training drie maanden op proef. Read More →

Voor het tweede achtereenvolgende jaar zijn Britse vrouwen van boven de vijftig drie keer zo succesvol in het heroveren van een arbeidsplaats als de rest van de werkende bevolking.

Aan de overkant van het Kanaal waren afgelopen jaar 71.000 van de bijna driehonderdduizend nieuwe banen (een landelijke toename van 1,1 procent) voor vrouwen van 50 jaar en ouder (een toename van 3,2 procent).

“De groei is te danken aan banen bij internetstarters, belcentra en andere bedrijven in de 24-uurseconomie,” zegt Charlotte Thorne, die het succes van oudere herintreders (mannen en vrouwen) onderzocht voor de Industrial Society in Londen. In het eindrapport The new economy is the grey economy schetst Thorne het begin van een “grijze revolutie”, in navolging van ontwikkelingen in Australië en Amerika. Read More →

St Kilda, 165 kilometer uit de Schotse kust, is de meest westelijke archipel van Europa, en sinds 1930 onbewoond. Naar de eilanden Hirta, Dun, Soay en Boreray is het op veel landkaarten vergeefs zoeken….

‘St Kilda in zicht!’ Kees roept het met zijn hoofd om de kajuitdeur. Zijn verzaligde blik doet me opspringen en naar mijn schoenen grijpen, al ben ik in gevecht met mijn maaginhoud. En dat terwijl de zee kalm is. ‘Kalmer kan niet’, zei de schipper gisteravond. Het was een gelukwens. St Kilda is slechts bereikbaar bij de gratie van de weersgesteldheid en die heeft menig reiziger teleurgesteld. Maar zelfs bij windkracht nul brengt een Noord-Atlantische deining je evenwichtsorganen in de war. ‘Volgende keer schoenen aanhouden’, adviseert een ervaren medereiziger.

Terwijl ik mijn lichaam voor de terugreis pillen tegen zeeziekte beloof, bedwing ik de metalen trap naar het dek. Daar staan de twaalf andere deelnemers aan deze werkexpeditie van de NTS, de National Trust for Scotland. Het is de enige manier een paar weken te verblijven op Europa’s meest westelijke archipel St Kilda, die onbewoond is sinds 1930. Naar de eilanden Hirta, Dun, Soay en Boreray is het op veel landkaarten vergeefs zoeken. Bijna 165 kilometer uit de Schotse kust valt het van de bladzijde af en veel cartografen oordelen het geen inzet waard. Read More →

“Eindelijk een tijdschrift dat niet doet alsof we allemaal onnozele, naar seks hunkerende leeghoofden zijn van het type Bridget Jones,” zegt een lezeres over het nieuwe Engelse maandblad Aura, “nieuw tijdschrift voor volwassen vrouwen”. Het augustusnummer opent na drie advertentiepagina”s meteen met een prikkelende column. Daarin betoogt Helen Liddell (foto), minister in het kabinet Blair, dat Britse vrouwen de Europese Unie in hun armen zouden moeten sluiten, tegen de heersende publieke opinie in.

In de rubriek “relaties” een reportage over vrouwen en hun honden waar een doorsnee glossy zou schrijven over het vinden en aan zich binden van een man. Romanschrijfster Yvonne Roberts wijdt een essay aan de vervijf voudiging van het aantal plastisch-chirurgische ingrepen in het afgelopen decennium. Ze stelt de vraag waarom de man die drie jaar geleden zijn linkerbeen liet afzetten “zodat hij zich weer heel kon voelen” jaren moest zoeken naar een chirurg die de operatie wilde uitvoeren, terwijl vrouwen moeiteloos hun gezonde borsten kunnen laten “opblazen”. Read More →